Επιδίωξη ευκαιριών σε μια οικονομία που αντιμετωπίζει προβλήματα – Σημειώσεις από την 20ή Γενική Συνέλευση της FSA

0
Επιδίωξη ευκαιριών σε μια οικονομία που αντιμετωπίζει προβλήματα – Σημειώσεις από την 20ή Γενική Συνέλευση της FSA

Η Forestry South Africa πραγματοποίησε πρόσφατα την 20η Ετήσια Γενική Συνέλευση της στο KZN midlands, φιλοξενώντας μια «ζωντανή» εκδήλωση στην οποία συμμετείχαν περίπου 70 μέλη και προσκεκλημένοι (οι αριθμοί ήταν περιορισμένοι λόγω των κανονισμών για τον COVID) και πολλοί άλλοι που παρακολούθησαν την εικονική εκδήλωση.

Παρά το γεγονός ότι η δασοκομία στη Νότια Αφρική έχει συγκλονιστεί από μια σειρά ανατρεπτικών γεγονότων τα τελευταία χρόνια, όπως η πανδημία COVID και το lockdown, οι ταραχές και οι λεηλασίες στο KZN, οι διακοπές των εμπορευματικών σιδηροδρόμων και των λιμανιών, και μετά οι πλημμύρες στο KZN ξανά, ο γενικός Η διάθεση στην Ετήσια Γενική Συνέλευση ήταν θετική και αισιόδοξη καθώς οι ενδιαφερόμενοι επικεντρώθηκαν στην αντιμετώπιση των προκλήσεων και στην εξεύρεση λύσεων.

Στην εναρκτήρια ομιλία του, ο Εκτελεστικός Διευθυντής της FSA, Michael Peter, είπε ότι η ομάδα της FSA συνεργάζεται καλά με τους εταίρους της στο Public Private Growth Initiative (PPGI) και σημειώνει πρόοδο στην αντιμετώπιση των μεγάλων προκλήσεων που αντιμετωπίζει ο δασικός τομέας.

Παρομοίως, προσκεκλημένοι ομιλητές ο Δρ Azar Jammine της Econometrix και ο σύμβουλος logistics Ian Bird ξεκαθάρισαν τα προβλήματα που αντιμετωπίζουμε στο κοινωνικό, πολιτικό και οικονομικό τοπίο της Νότιας Αφρικής, αλλά επεσήμαναν τις πολλές ευκαιρίες που υπάρχουν για να το ανατρέψουμε, καθώς και ορισμένα συγκεκριμένα βήματα που γίνονται για κάνε ακριβώς αυτό.

Ο Themba Vilane, επικεφαλής της Mondi Forests στην SA, αναλαμβάνει από τον Busisiwe Mnguni ως Πρόεδρος της FSA, ενώ ο αναπληρωτής του είναι ο γνωστός αγρότης δέντρων της KZN, Andrew Mason.

Στην ομιλία της, η απερχόμενη πρόεδρος Busi Mnguni του KZN Small Grower Group, αποκάλυψε ότι η αποτυχημένη εξέγερση και το ξεφάντωμα λεηλασίας που εξαπλώθηκε στο KZN και σε μέρη του Gauteng στα μέσα του 2021 κόστισε στον τομέα των δασών περίπου 656 εκατομμύρια R σε φυσικές ζημιές και απώλεια παραγωγής. Πριν από αυτό το ατυχές γεγονός, η δασοκομία βρισκόταν σε καλό δρόμο για να καταγράψει την καλύτερη χρονιά από το 2018 όσον αφορά τις πωλήσεις ξυλείας, κάτι που λέει πολλά για την ανθεκτικότητα του κλάδου.

Παρά αυτές τις διαταραχές, ο κλάδος κατέγραψε συνολικές πωλήσεις ξυλείας 13 153 εκατομμυρίων τόνων το 2021 – περίπου 13% πάνω από τους όγκους που επιτεύχθηκε το 2019.

Άλλα αξιοσημείωτα επιτεύγματα που σημειώθηκαν από την σκληρά εργαζόμενη ομάδα της FSA περιλαμβάνουν:

• Θετικές αλλαγές στο σύστημα εκπτώσεων ντίζελ
• Αύξηση των μελών της FSA σε πάνω από το 95% των καλλιεργητών ξυλείας στην SA
• Εξασφάλιση πρόσβασης σε κρατική χρηματοδότηση για την υποστήριξη των μαύρων συμμετεχόντων στη δασοκομία
• Εξασφάλιση δικαστικών αποφάσεων υπέρ της βιομηχανίας σχετικά με το Genus-change και την προστασία των δικαιωμάτων χρήσης νερού.

Η εισερχόμενη πρόεδρος της FSA, Themba Vilane, αποκάλυψε ότι το Υπουργείο Επιστήμης και Καινοτομίας (DSI) ενέκρινε την αίτηση τρίτου γύρου της FSA για Χρηματοδότηση Τομεακής Καινοτομίας, ύψους 35,2 εκατομμυρίων R για τέσσερα χρόνια. Αυτή η επιτυχία οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στις προσπάθειες του Διευθυντή Έρευνας και Προστασίας της FSA, Dr Ronald Heath, με την υποστήριξη της Συμβουλευτικής Επιτροπής Έρευνας, καθώς και στις προσπάθειες των εταίρων της FSA στην PPGI.

Σε συνδυασμό με τα R24 εκατ. που εξασφάλισε το DSI στον πρώτο γύρο χρηματοδότησης SIF και τα 11 εκατ. R στον δεύτερο γύρο, αυτό σημαίνει ότι η FSA έχει εξασφαλίσει 70 εκατ. R από το DSI τα τελευταία επτά χρόνια!

Η χρηματοδότηση θα χρησιμοποιηθεί σύμφωνα με το χρηματοδοτικό πλαίσιο της FSA που επικεντρώνεται στην προστασία και τη βιωσιμότητα των δασών.

Ο Δρ Azar Jammine, Διευθυντής και Επικεφαλής Οικονομολόγος της Econometrix, εξήγησε τη δεινή κατάσταση της νοτιοαφρικανικής οικονομίας, η οποία έχει προβλεπόμενο ρυθμό ανάπτυξης για το 2022 1,9% – έναν από τους χαμηλότερους στον κόσμο. Η ανεργία 35%-46%, ένα αυξανόμενο χάσμα μεταξύ των εχόντων και των μη εχόντων και ένα βαθύτερο τεχνολογικό χάσμα, έχουν οδηγήσει σε τεράστια εξάρτηση από την κοινωνική ανακούφιση. Οι επενδύσεις κεφαλαίου μειώθηκαν στο 13% του ΑΕΠ (από 19% το 2014) και η έλλειψη ανάπτυξης υποδομών είχε ακρωτηριαστική επίδραση στην οικονομία, είπε.

Παρά το γεγονός ότι έχουμε μια «προκλητική» οικονομία, ο Δρ Jammine είπε ότι πολλά μπορούν ακόμα να επιτευχθούν εάν η κυβέρνηση μπορεί να κάνει τις σωστές κινήσεις.

«Ας ελπίσουμε ότι ο Πρόεδρος Ραμαφόσα θα πάρει μια δεύτερη θητεία στην εξουσία και θα έχει περισσότερη ελευθερία να εφαρμόσει τις απαραίτητες διαρθρωτικές μεταρρυθμίσεις για να πυροδοτήσει μια οικονομική ανάκαμψη, η οποία θα πάρει μερικά χρόνια για να εκδηλωθεί», είπε.

Ο Ian Bird, Logistics Executive της Smartvest Investment, περιέγραψε τα χαμηλά επίπεδα εξυπηρέτησης στις εμπορευματικές σιδηροδρομικές γραμμές της χώρας καθώς και στα λιμάνια, κάτι που είναι κρίσιμης σημασίας για την ανταγωνιστικότητα της δασικής βιομηχανίας. Τα προβλήματα στη γραμμή «Wood Owl» που μεταφέρει ξυλεία από τη Mpumalanga και το βόρειο KZN στον κόλπο Richards, καθώς και στις γραμμές διακλάδωσης που εξυπηρετούν τον δασικό τομέα, είχαν ως αποτέλεσμα τη σταθερή μείωση της χρήσης των σιδηροδρόμων τα τελευταία χρόνια και την αύξηση της χρήσης του δρόμου.

Αυτό είχε ως αποτέλεσμα την αύξηση του κόστους των logistics ενώ είχε αρνητικές επιπτώσεις στην οδική υποδομή.

Εν τω μεταξύ, είπε ότι το σιδηροδρομικό δίκτυο της Transnet είναι εξαιρετικά ανεπαρκώς αξιοποιημένο και ώριμο για επενδύσεις του ιδιωτικού τομέα.

Η Transnet Freight Rail τελικά κατέληξε σε αυτόν τον τρόπο σκέψης, λέει, και πρόσφερε χρονοθυρίδες δύο ετών στον ιδιωτικό τομέα για να προμηθεύσει ατμομηχανές και βαγόνια στην κύρια γραμμή εμπορευματοκιβωτίων Jhb στο Durban. Ωστόσο, πιστεύει ότι αυτά τα slots είναι πολύ βραχυπρόθεσμα για να είναι βιώσιμα στην παρούσα μορφή τους.

Λέει ότι η FSA συγκροτεί μια Επιτροπή Σιδηροδρόμων που θα επιδιώξει ευκαιρίες για συμμετοχή του ιδιωτικού τομέα στη γραμμή άνθρακα που χρησιμοποιείται από το τρένο Wood Owl που μεταφέρει ξυλεία από τις κεντρικές δασικές περιοχές στους μύλους Richards Bay. Η Transnet ήταν δεκτική στην πρωτοβουλία για πρόσβαση τρίτων και ο επιχειρησιακός επικεφαλής της σιδηροδρομικής γραμμής της Transnet θα είναι μέρος αυτής της επιτροπής. Η πρωτοβουλία έτυχε θετικής υποδοχής από τα ενδιαφερόμενα μέρη και είναι αισιόδοξος ότι θα υπάρξουν λύσεις.

Λέει ότι ο δασικός τομέας έχει 4,5 εκατομμύρια τόνους ξυλείας ετησίως διαθέσιμο για σιδηροδρομικές εμπορευματικές μεταφορές, που αποτελεί το 7% έως 8% του γενικού εμπορευματικού φορτίου της Transnet, γεγονός που δείχνει ότι δεν είμαστε ασήμαντοι ενδιαφερόμενοι φορείς. Ο τρέχων όγκος ξυλείας που μεταφέρεται σιδηροδρομικώς είναι 1,9 εκατομμύρια τόνοι ετησίως.

Το άμεσο σχέδιο είναι ο ιδιωτικός τομέας να παράσχει ατμομηχανές για να τραβήξει βαγόνια Transnet στο Wood Owl. Αυτό θα ξεπερνούσε το πρόβλημα της μη διαθεσιμότητας ατμομηχανών που ήταν στο επίκεντρο των πρόσφατων διαταραχών της υπηρεσίας εμπορευματικών τρένων στη γραμμή άνθρακα.

Η πιο μακροπρόθεσμη λύση θα ήταν οι ιδιωτικοί φορείς εκμετάλλευσης να προμηθεύουν ατμομηχανές, οδηγούς και βαγόνια, ενώ θα μισθώνουν τη σιδηροδρομική γραμμή από την Transnet.

Η συμμετοχή του ιδιωτικού τομέα στις εμπορευματικές σιδηροδρομικές μεταφορές και τη διαχείριση λιμένων θα συμβεί, δεν υπάρχει γυρισμός, είπε ο Ian.
«Μια συναρπαστική νέα εποχή στις διαρθρωτικές μεταρρυθμίσεις παραπέμπει».

Schreibe einen Kommentar